Jul 13

EL GERENUK O GACELA JIRAFA:

La curiosa gacela con el cuello más largo del mundo.

 gerenuk

En las sabanas africanas vive un animal que puede dejarnos perplejo: el gerenuk. Si te digo que es una gacela replicarás que esos son animales comunes. Espera, buen lector, el gerenuk es la gacela con el cuello más largo del mundo. El nombre literalmente significa «cuello de jirafa» y es de origen somalí. Acompáñame, pues, en este paseo y conocerás uno de los mamíferos artiodáctilos más extraordinarios del mundo.

 

¿CUÁL ES EL HÁBITAT DEL GERENUK?

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Comencemos por el hábitat del gerenuk. ¿A dónde deberíamos ir para poder conocerlos? Nos dirigimos hacia África. En sus grandes sabanas y desiertos podemos divisar unas especies de gacelas que nos llaman la atención por el larguísimo cuello. Muchos individuos de estas especies sobreviven en las reservas de Kenya, el resto se encuentra diseminado por las regiones semiáridas del oriente africano, esto es, Somalia, Tanzania y Etiopía.

 

ASPECTO Y CARACTERÍSTICAS DEL GERENUK.

gerenukLa apariencia del gerenuk no da margen de error: alto, delgado, cuellilargo y con una cabeza pequeña y estrecha ―muy desproporcionada en relación con su cuerpo―, que muestra grandes ojos y orejas, así como un hocico aguzado. Sólo los machos tienen cuernos voluminosos; son también más altos y pesados que sus compañeras.

 

gerenukEl lomo del gerenuk es color marrón oscuro, pero ya en los costados se torna un poco más claro hasta llegar a la parte ventral que es amarillenta o blanca. La cola es corta y termina en un mechón de pelo oscuro.

 

LA ALIMENTACIÓN DEL GERENUK.

gerenukLa dieta del gerenuk se basa en hojas y ramas de los árboles, brotes y retoños. El comportamiento alimenticio de estas criaturas es muy singular: se levantan sobre sus patas traseras y con las delanteras sostienen las ramas de los árboles para poder acceder a las hojas que se encuentran a metros del suelo. Otros animales se yerguen para alcanzar sus alimentos, pero este tipo de gacela se mantiene mucho tiempo en tal postura y puede, incluso, llegar a caminar así. Ahora entendemos por qué el cuello del gerenuk es tan largo.

 

¿CÓMO SE REPRODUCE ESTE TIPO DE GACELAS?

gerenukLas hembras del generuk alcanzan su madurez sexual al año; en cambio, los machos lo hacen al año y medio. La gestación tiene lugar de seis a siete meses y las madres abandonan el rebaño para dar a luz. Entonces, dejan a sus crías en un lugar seguro, donde van a alimentarlo con frecuencia y a lamer sus pieles para evitar que el olor atraiga a depredadores indeseados. Las hembras viven toda la vida el rebaño en el que nacen, pero los machos la abandonan por otro grupo después del año.

 

¿CÓMO OBTIENEN AGUA EN UN CLIMA SEMIÁRIDO?

gerenukY por último, veremos una adaptación interesante del gerenuk. Toda el agua que necesitan la obtienen de las hojas que comen. Desde luego, ello supone una ganancia en un clima semiárido, estas gacelas no necesitan gastar energía en encontrar un pozo de agua, desde sus cómodas posiciones se mantienen siempre hidratadas.

 

gerenukY regresamos de este paseo con la certeza de que el gerenuk es uno de los animales que mejor se han adaptado a las duras condiciones de los desiertos y sabanas secas del este africano. Poseer el cuello más largo entre todas las gacelas del mundo constituye, sin dudas, una ganancia evolutiva.

 

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Fuente: curiosidades.b / Ruth Lelyen.

 

 

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